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日本は現存する唯一の古代国家

   ↑  2013/07/28 (日)  カテゴリー: 歴史
日本は現存する唯一の古代国家

世界には190を超える国が現存するが、
そのなかで世界最古の国家が日本であることはあまり知られていない。
このことは、戦前まではだれもが共有していたことだが、
戦後は国民の記憶のなかから抹消されてしまった。

老舗が「創業何年」と銘打つように、古い時代から継続してきたことは、大きな誇りである。
わたしがお世話になった小学校も、幕末の慶応年間に創立された長い歴史を持ち、
子供時分からそのことを誇りに思ってきたことを今でもよく覚えている。
長い歴史の中で、価値のないものは淘汰され、失われてきたが、
本当に価値のあるものだけが守られ、今に継承されてきた。

伝統には、必ず相当の意味や価値があるものなのである。

世界の歴史は王朝交代の歴史だった。
世界史の年表を眺めれば、
国家は数十年や百年程度で成立と滅亡を繰り返してきたことがよく分かる。

人類史上、四百年以上国を守ったのは、数えるほどしか例がない。

ところが、その中で日本だけが、
古代から続く王朝を守り、今も現存しているのである。

そして、我が国の建国よりも前にあった王朝は、いずれも滅び、今は存在しない。

では日本の建国はいつなのか。
正式な歴史書である正史『日本書紀』によれば、
初代神武天皇の橿原野宮での即位が我が国の建国で、
これは紀元前660年、今から2700年前に相当する。

日本の国の歴史の長さは、他国と比較すると分かりやすい。

現存する国家の中で日本に次ぎ、二番目に長い歴史を持つのがデンマークである。
十世紀前半にヴァイキングたちを統合した初代国王ゴ―ムが建国したと伝えられ、
現在の国王はゴ―ム王の子孫とされる。
だが、それでもその歴史は千数十年と、日本の半分程度に過ぎない。

次いで三番目が英国で、初代国王のウィリアム一世がフランスから海を渡ってきて
ブリテン島を征服したのが1066年、およそ九百数十年前のことである。
現在のエリザベス女王はその子孫とされる。

国連の常任理事国は英国を除いていずれも歴史が浅い。

アメリカが独立戦争を経て英国から独立したのが1776年、
フランスはフランス革命が始まった1789年、
中国は毛沢東が天安門広場で成立を宣言した1949年、
ロシアはソヴィエト連邦が崩壊して独立を宣言した1991年が建国の年である。

日本が二千年以上の間、王朝を守ってきたことは、人類史上の奇跡といっても過言ではない。

(中略)

アメリカの教育を受けたにもかかわらず、アメリカの独立戦争を知らず、
初代大統領のジョージ・ワシントンを知らないアメリカ人などいるだろうか。
アメリカ人なら、誰しも建国の経緯をつまびらかに語ることができるはずだ。

同じように、フランス革命について語ることができないフランス人や、
毛沢東を知らない中国人などがいたら「もぐり」であろう。

日本に次いで古い歴史を持つデンマークや英国でも、
国民は建国の歴史を雄弁に語ることができる。

初代国王ゴ―ムを知らないデンマーク人や、
初代国王ウィリアム一世を知らない英国人などいるはずがない。

(日本人はなぜ日本のことを知らないのか/竹田恒泰著 より)

==============================
日本はいつどのようにできたか、日本はどのような国なのか、
「まっとうな日本人」といえるには、せめて国の成り立ちくらいは
こどもに語れるくらいにはなりたいものである。
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